主页

范畴篇 > 【12】 >

更多
   【12】一事物是“在先”的有四种意义,最基本、最主要的意义是相对于时间来说的,所以,一事物比另一事物在时间上更长久,我们就说它更年长、更古老。
   其次,当存在的次序被确定,并且这个次序不能颠倒这种情况下,也可以使用“在先”这个词。 在数目中,“1”先于“2”,因为假如“2”存在,便可以推出“1”必然存在;相反,我们并不能从“1”的存在推出“2”也存在。 因此,在这里,存在的次序是无变化、不能颠倒的,在一个不能颠倒的序列中,我们把前面的事物看作是“在先”的。
   再次,“在先”这个词是相对于任何次序而说的,如在科学中、在讲话中就是这样。 在论证的科学中,有的在先,有的在后,如几何学的元素点、线等等,就先于命题;同样,在语法中,字母先于音节;在讲话中,开场白先于叙述,除了这三种意义外,似乎更优秀的东西,更令人尊敬的东西,在本性上也被说成是“在先”的。 所以,人们一般在说到他们所尊敬的人时,总是把他们看作在自己心目中占有优先位置的人。 但是这种用法似乎是最牵强附会的。
   “在先”可以在这几种意义上被述说,除了这些外,似乎它还有一种含义。 在两件相互蕴含的事物中,作为原因的事物,可以被看作在本性上先于另一事物。 我们可以清楚地看到这种事例。 例如,某人存在这一事实,就蕴含了肯定他存在之命题的真实,反之亦然。 如若他存在,则肯定这一事物的命题便是真实的;如若这个命题是真实的,那么我们便可以推出这个人必然存在。 但真实的命题不是一个人存在的原因,然而他的存在,在某种意义上说,似乎是这一命题真实的原因。 因为后者的真实或虚假乃是根据一个人是否存在来判断的。 所以,使用“在先”这个词似乎有五种不同的意义。